Une Tosca venue du froid

Samedi 1er juin, si tout s’était passé comme prévu, l’opéra de Paris aurait connu une soirée exceptionnelle avec une Tosca où aurait brillé les stars Sonya Yoncheva et Jonas Kaufmann dans les rôles respectifs de Floria Tosca et Mario Caravadossi. Mais au grand désespoir des spectateurs parisiens qui attendaient ces deux stars de la scène lyrique, cette production de Tosca a souffert des annulations successives de Jonas Kaufmann quelques semaines avant la date où il était prévu, puis surtout de Sonya Yoncheva le jour même de la représentation de samedi dernier. Personnellement je n’avais pas prévu initialement d’aller écouter cette … Continuer de lire Une Tosca venue du froid

A l’automne de l’existence

Das Lied von der Erde, le Chant de la Terre en français, est une « symphonie pour ténor, alto et grand orchestre » composée par Gustav Mahler entre juillet et septembre 1908, alors que le compositeur autrichien venait d’être frappé de trois coups du destin en 1907, la mort de sa fille Puzzi, le diagnostic de sa malformation cardiaque et son départ forcé de l’opéra de Vienne suite à une campagne antisémite contre lui. C’est une des œuvres les plus personnelles du compositeur comme il l’écrivait au chef d’orchestre Bruno Walter au début du mois de septembre 1908. L’inspiration de cette œuvre … Continuer de lire A l’automne de l’existence

L’odeur exquise des lilas

Cet enregistrement du Poème de l’Amour et de la Mer d’Ernest Chausson par Véronique Gens était attendu par beaucoup de mélomanes avec impatience. Parce que la diction parfaite, la sensibilité et l’intelligence musicale de cette grande soprano française a fait notre bonheur depuis de nombreuses années. Cette œuvre pour voix et orchestre du compositeur français fut originellement composée pour un ténor, mais les interprétations marquantes de cette œuvre ont pour l’instant faites par des sopranos comme Irma Kolassi, Felicity Lott or Victoria de Los Angeles. Véronique Gens avait déjà enregistré « Le temps des lilas », première partie de ce poème vocal, … Continuer de lire L’odeur exquise des lilas

Un moment de grâce

C’est dans « l’univers poétique de la cantate française » que la mezzo-soprano Eva Zaicik et les musiciens de l’ensemble baroque Le Consort nous invitent à pénétrer, comme l’explique le claveciniste Justin Taylor dans le livret de ce superbe album. La cantate française est née au début du XVIIIe siècle dans les derniers éclats du siècle de Louis XIV. C’est un genre qui rencontra beaucoup de succès dans la première moitié du XVIIIe siècle, et qui connut un changement de format dans les années 1730 avec l’apparition de la cantatille. Dans l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert, la cantate est définie comme « un … Continuer de lire Un moment de grâce

In a blaze of late 19th-century music

The context in which I discovered this recording is a bit peculiar, and probably explains the strong impression it has left me since then. Last Monday when I had just returned home after a long day of teaching to high school students, the first images of the cathedral Notre-Dame de Paris on fire invaded my TV screen. After an hour spent watching this old lady engulfed in flames as well as the heroic struggle of the firefighters to save her from total destruction under the astonished gaze of journalists and millions of French, I needed to listen to music to … Continuer de lire In a blaze of late 19th-century music

L’embrasement d’une fin de siècle

Le contexte dans lequel j’ai découvert cet enregistrement est un peu particulier, et explique sans doute la forte impression qu’il m’a laissé depuis lors. Lundi dernier alors que je venais de rentrer chez moi après une longue journée de cours, les premières images de la cathédrale Notre-Dame de Paris en feu envahirent ma télévision. Après une heure passée à regarder cette vieille dame en proie aux flammes ainsi que le combat héroïque des pompiers pour la sauver sous le regard stupéfait des journalistes et de millions de français, j’avais besoin d’écouter de la musique pour trouver un peu d’apaisement et … Continuer de lire L’embrasement d’une fin de siècle

De l’exil en terres étrangères

Le nouvel album de l’ensemble Stile Antico, « In a Strange Land », met en lumière des compositeurs anglais de confession catholique qui connurent l’exil intérieur ou extérieur sous le règne de la très protestante Elizabeth Iere. La terre étrangère, évoquée par le titre de ce disque fait donc référence à un exil métaphorique pour des compositeurs comme William Byrd (c.1540-1623), resté en Angleterre malgré sa proximité avec les milieux catholiques et dont le Tristitia et anxietas exprime avec beaucoup d’intensité la détresse du croyant face au poids du péché, aussi bien qu’à un exil bien réel comme dans le cas de … Continuer de lire De l’exil en terres étrangères