L’ombre de la mort

Anton Bruckner composa jusqu’à son dernier souffle. Epuisé par la difficile gestation de la 8e symphonie, les dernières années de sa vie furent un long et douloureux chemin de croix pendant lequel il travailla ardemment pour terminer l’écriture de sa 9e symphonie, qui resta inachevée malgré tous les efforts mis en œuvre par le compositeur autrichien, y compris le jour même de sa mort. Mais même s’il l’avait achevée, cette symphonie n’aurait été qu’une première ébauche d’une œuvre qui aurait nécessité plusieurs réécriture par Bruckner pour être considérée comme achevée, ainsi que le remarquait Robert Simpson dans son ouvrage L’essence … Continuer de lire L’ombre de la mort

A winter tale

There have been countless recorded interpretations of Schubert’s song cycle « Winterreise », and yet once you start listening to Peter Mattei, you will likely forget past recordings and be totally enthralled by this newly released recording. Mattei’s rich and deep barytone voice expresses with many nuances the complexity of Schubert’s music and his diction is quite miraculous in terms of clarity. Lars David Nilsson’s accompaniment is equally striking by its expressive strength and clarity. Franz Schubert first wrote a set of twelve songs, based on poems written by Wilhelm Müller, in February 1827, and then wrote the remaining twelve songs in … Continuer de lire A winter tale

A Finnish symphonic saga

Since the release of this recording of Jean Sibelius’s Kullervo, I have listened to it almost obsessively, at home, in the public transport, at different times of the day, on vacation, on my commute. Each time I listened to it I felt filled with joy and discovered new wonders, but the more I listened to it, the more I postponed the fateful moment when I would have to write a text to share my enthusiasm for this magnificent recording of Kullervo by the Danish conductor Thomas Dausgaard, the BBC Scottish Symphony Orchestra, the Lund Male Chorus, soprano Helena Juntunen and … Continuer de lire A Finnish symphonic saga

Le souffle de l’épopée

Depuis qu’est sorti cet enregistrement de Kullervo de Jean Sibelius, je l’ai écouté de façon quasi-compulsive, chez moi, dans les transports en commun, à différents moments de la journée, en vacances, en allant et en rentrant du travail. Chaque écoute fut pour moi un bonheur renouvelé, mais plus je l’écoutais, plus je repoussais le moment fatidique où je devrais écrire un texte pour partager mon enthousiasme pour ce magnifique enregistrement de Kullervo par le chef danois Thomas Dausgaard, le BBC Scottish Symphony Orchestra, le Lund Male Chorus, la soprano Helena Juntunen et le baryton Benjamin Appl. Kullervo est une symphonie … Continuer de lire Le souffle de l’épopée

La (re)découverte de Clara Schumann

Clara Schumann est surtout connue comme épouse de Robert Schumann et le grand amour de Johannes Brahms, ce qui est terriblement injuste compte tenu du fait qu’elle était l’une des plus brillants musiciennes du XIXe siècle, une pianiste de concert brillante et une compositrice talentueuse, qui a malheureusement mis fin à sa carrière de compositeur, déclarant: «J’ai cru que je possédais un talent créatif, mais j’ai abandonné cette idée; une femme ne doit pas vouloir composer – il n’y en a jamais eu de capable de le faire. Devrais-je m’attendre à être celle-là? ». Cette année marque le 200e anniversaire … Continuer de lire La (re)découverte de Clara Schumann

A composer (re)discovered

Clara Schumann is mostly known as Robert Schumann’s wife and the love interest of Johannes Brahms, which is terribly unfair considering she was one of the most brilliant musicians of the 19th century, a brilliant concert pianist and a talented composer, who unfortunately put an end to her career as a composer, declaring : « I once believed that I possessed creative talent, but I have given up this idea; a woman must not desire to compose—there has never yet been one able to do it. Should I expect to be the one? ». This year marks the 200th anniversary of her … Continuer de lire A composer (re)discovered

Death and the Sun (King)

In the movie The Taking of Power by Louis XIV, the Italian filmmaker Roberto Rossellini concludes his film with a scene showing the Sun King, tired and overwhelmed by the burden of absolute power. After a long day spent embodying absolute power under the watchful eyes of his courtiers, the sovereign asks to be alone and enters his private apartments. He proceeds taking off his ridiculous clothes and wig to put on a simpler and more comfortable jacket. Then, he grabs a book of Maxims by La Rochefoucauld, lying around on his desk, and begins reading them aloud. He comes … Continuer de lire Death and the Sun (King)